Свое название жук получил из-за отвратительного пристрастия – он жалит человека в губы, пока тот спит. Насекомое притягивает выделяющийся при дыхании углекислый газ.
При укусе возможна передача одноклеточного паразита, вызывающего болезнь Шагаса. Примерно у 30% зараженных в течение 10 лет после укуса проявляется сердечная недостаточность, вызванная увеличением желудочков сердца из-за реакции на отходы жизнедеятельности паразита. Каждый год от болезни Шагаса умирает приблизительно 12000 человек. В зоне риска находятся не только люди, но и дикие и домашние животные.
Целующийся жук обитает в Африке, Австралии, Центральной и Южной Америке, а также в некоторых точках Азии.